记者探访乐视电动汽车美国总部Faraday Future

买正品汽车配件的地方

据外媒THE VERGE报道,在洛杉矶郊区有一座工业大楼,大楼以前被日本汽车巨头尼桑公司作研究开发之用,正午的阳光穿过窗户照射进楼内。如今,一家非常特别的公司成了这处空间的新主人。中午时分,午餐开始供应,可以感受到明显的初创公司氛围——员工行色匆匆,用餐完毕后并没有空余时间离开大楼。到了中午1点,饭堂已经空无一人;没有一刻闲暇,即使是在周五下午。

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这里是乐视汽车公司“法拉第未来”(Faraday Future)的总部,一家年轻、融资充足的公司,但公司的名字并没有明显透露其业务内容。我们知道,这家公司与电动汽车有关,或许正式投入生产还得再等几年。自一年半前法拉第公司开始融资以来,这座原本空荡的大楼已经被改造成一座熙熙攘攘的企业校园,里面是来自加州著名科技公司的佼佼者。

特斯拉就是这些公司之一。在过去十年里,特斯拉已经制造出了属于未来的汽车:流线型设计,高科技设备,以及电动汽车所能有的高端实用体验。尽管特斯拉目前盈利能力欠佳,但是已经用巨大的野心分裂了传统汽车行业。现在,特斯拉已经上市,逐渐发展成熟,不再是躁动不安的小子,如果他日能发展壮大,必将打破行业格局。

法拉第是在去年夏天第一次进入公众视野,当时有相关报道登出,说是生产电动汽车的公司。但是,关于公司各方面的猜测从未停歇,例如其财政状况、产品类型等。最近几周,“真相”逐渐浮出睡眠,媒体成功追踪到其投资者来自中国,并获悉其首席执行官的身份。

本周,法拉第首席设计师理查德·金姆(Richard Kim)有望宣布,公司将参加明年一月份举办的消费电子展(CES),这也是公司首次参加的主要贸易展览。虽然法拉第公司目前还是很隐秘,但公司最近宣布计划花费10亿美元在美国建厂并用于生产电动汽车,其销售模式也将打破传统。汽车原型可能很快推出,量产则还需几年时间等待。制造汽车实非易事;例如,谷歌把其自动驾驶汽车原型的生产任务部分交给第三方了。

在法拉第公司的工程大楼里,地板一尘不染,洁白如新,各式各样的汽车零部件和色彩鲜亮的器械堆放在角落里。桌上是一台巨大的3D打印机。工程师们在埋头苦干,同事之间谈话也尽量压低声音。现在电动汽车的开发过程原来是如此安静。

法拉第公司的简短历史让人想起早年的特斯拉。

这或许并非偶然。特斯拉公司由马丁·艾伯哈德(Martin Eberhard)和马克·塔彭宁(Marc Tarpenning)两位工程师于2003年创立,伊隆·马斯克(Elon Musk)是幕后投资者。后来,马斯克接手主席一职,并最终担任首席执行官,他坚持不懈地指引团队生产出Roadster。在这种琴情况下,特斯拉在汽车行业招贤纳士,从生产合作伙伴莲花公司中挖走人才。现在,法拉第公司又吸引力许多前特斯拉成员加入,让他们担任公司各阶层的高级经理。

其中有一名高管名叫尼克·桑普森(Nick Sampson),他是法拉第公司高级副总裁,负责工程和研究开发。他还是公司公众形象。桑普森先生属于高瘦身材,操一副伦敦腔,平易近人。他第一份工作是在上世纪70年代的捷豹汽车公司,后来成为英国房车锦标赛一名赛事技术员,接着他跳槽担任莲花汽车公司首席工程师兼项目主管。在2010年,他加入特斯拉,担任车辆及底盘工程主管两年。对上一份工作是在Trexa公司,公司主建电动汽车平台。

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桑普森先生说,法拉第公司是在一次谈话中诞生的。“三个人围坐在办公室里,讨论着汽车和人类移动性的未来。他说:“18个月后,我们有了超过400名员工,他们来自世界各地。”他预计明年内员工数量将翻倍。

特斯拉和法拉第两家公司其实差异明显,特斯拉志在颠覆汽车行业,但法拉第并不想被看作是特斯拉的克隆品。他说:“我们在营造一个更有创造力和革新力的环境。很多人认为特斯拉和传统汽车商有差别,确实。但是,我们还是有其他可利用的途径和事物的。”

首先,法拉第公司寻找汽车贸易之外的专业知识。他说:“我们接触到航空航天工业,医疗设备行业,以及互联网技术行业,把掌握不同技能的人群聚集在一起,制造出全新的、独特的产品。新员工除了来自特斯拉、宝马和奥迪外,还有来自苹果、Space X和Hulu。

“汽车要了解人类的想法。”

谈到法拉第公司的目标,桑普森先生说要实现车内更多的连接服务。他说:“当你进入车内,你连接外界的能力就会下降。现在的汽车无法满足人们对连接服务的需求,将来也很难满足,而未来的孩子都想随时与外界连通(联网)。”

他补充说:“如果我计划好了行程,那么汽车要了解我的行程,知道我沿途想要拜访的地方,因为汽车知道我的偏好。汽车应该了解我的想法,而且不仅要了解我这个车主的想法,还要了解车内其他人的想法。在车内车外都应有和人互动的过程。”

桑普森先生暗示公司将自主研发电动汽车。更确切地说,他在思考新的所有权模型的潜力,这也是法拉第公司正在考虑的。他说:“举个例子,Uber是一个新的出行方式,人们在意的不是有没有车,而是能否享受服务。未来的交通工具要根据不同的出行目的而设计,例如家庭出游,或上下班通勤。我不需要买一辆多功能的汽车,我只需要根据情况选择打某种类型的车。就像订阅服务一样,我们以前都是购买音乐,现在都是订阅音乐。”

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如今,法拉第公司可能还没准备好透露其发展战略,但公司已经参与到汽车和技术业巨大的竞争中,以重新定义现代移动性。桑普森认为,传统汽车厂商和谷歌等新入者是志趣相投的同盟。

法拉第公司坚持要制造自主品牌的、适于销售的汽车。投产时间是2017年,这对于一家初创公司来说不太现实。他说:“我们已经测试了一辆汽车,测试了其电力系统,公布数据与信息以开始零部件的生产。”

我们的产品设计华丽现代,同时也是一台移动设备,人们要和车实现互动沟通,金姆先生说道。

在顶层的设计室里,设计师除了使用CAD建模,还使用了Oculus Rift和增强现实技术。

金姆先生表示,他和他的团队要赶在截止时间前使用新技术并完成设计过程。团队做事注重效率,善于创新,员工能自由尝试在以前公司无法尝试的事物,自由的氛围让员工很有动力,专心致志。法拉第公司目前还没有成品出现,其财政数字也不太合理。

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